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2004.10.29

セクションZ

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1985年にカプコンから発売されたビデオゲームです。

当時破竹の勢いを続けていたカプコンでしたが、その中にあって本作はひと際地味な存在であり特に支持される事もなく消えて行った幻のゲームだと云えます。

ゲーム内容は強制スクロールのシューティング物で、一面では右へスクロールし、以降、上、左、下、右と螺旋状に進んで行く事となります。スタート地点がAで最終地点がZです。単純ではありますが良いタイトルセンスと云えるのではないでしょうか。最後には何かが待ち構えていると思わせてくれますね。

このゲームの特徴は自機の操作方法にあります。8方向レバーで移動、攻撃はショットボタンとここまでは普通なのですが、もうひとつ方向転換ボタンが付いています。これで自機の向きを変え敵に対応して行くと云う仕様です。
自機の移動方向とその攻撃方向とは常に矛盾するゲームシステムの懸案と云えるでしょう。攻撃する為にはリスクを覚悟して敵の方へ向かなければならない。避ける為には敵に背を向けているので攻撃出来ない…。これがデジタルな入力しか認識出来ないジョイスティックの限界です。そして、これを打破しようと古くから様々なアイディアを提案していたのが米アタリ社です。ひとつの完成を見たのが「ブラックウィドウ(82)」だと云えます。このゲームでは2本のレバーを用意して右は自機の移動、左がショットの方向に割り振られています。同様な方式を採用したものには米ウィリアムズ社の「ロボトロン2084(82)」があります。このアイディアにより移動と攻撃の矛盾は解消されたかのように思えたのですが、複雑な判断をプレイヤーに強いる為か難度が上昇し、受け入れ難い感を与えました。またレバー2本と云うところもオペレーター側からすると導入し難い印象があったでしょう。
一見素晴らしいアイディアにも思えるツインレバー操作なのですが、もうひとつ重大な欠陥も含有していました。それはゲーム本来のルールから逸脱し掛けそうな感覚です。
インベーダー以降ゼビウスなどのシューティングゲームは常に1方向への攻撃をルールとして義務付けられて来ました。これが制約となって働いたが為にゲームらしさと云う面白さを提供していたのです。誰もが認めて疑わないゲームシステムの準縄であったと云えるでしょう。

「セクションZ」が狙ったのは当然と思われているシステムの間隙を付いた独創性だと思われます。自機が人間の形でデザインされていますので、方向転換する事には絵的な矛盾を感じられません。あとは方向転換を有効にするステージ構成などを考えれば良いだけなのですが、本作はこの部分で失敗しています。
結局はただ左右から敵が出現するだけで折角のシステムを活かし切れていないのです。後半の面ではそれなりの仕掛けが用意されているので多少の面白さを感じられないでもないのですが、それでも凡庸なゲームからは脱していないと云えるでしょう。もう少し練り込まれていればと思わせる本当に惜しいゲームです。

しかしカプコンはこの翌年に「セクションZ」の失敗を踏まえて操作システムに改良を加えた「サイドアームズ」を発表する事になるのです。

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Comments

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