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2011.08.31

Plants vs. Zombies

Pvz_2

カジュアルゲームの大手である米PopCap Gamesが2009年に発表した作品です。
ジャンルとしてはタワーディフェンス系の戦略ゲームとなっていますが、敵が一直線にしか進んで来ない都合上、それほど厳密な戦略性は必要ありません。
とは云うものの、ダウンロード販売されてから2年ほど経た現在でも売れ続けている長寿作品となっています。

実際タワーディフェンスゲームの火付け役とも云える2007年発表の「Desktop Tower Defense」などを既に遊んだ事のある方からすれば、かなり物足りない内容であると云えるでしょう。

しかし、これほどまでに「Plants vs. Zombies」が支持されている理由も存在すると考えます。
PopCap Gamesはこれまでに「Bejeweled (2001)」「Zuma (2003)」「Bejeweled 2 (2004)」「Peggle (2007)」と優れたカジュアルゲームを世に送り出して来ました。コアなゲーマーからすればアウト・オブ・眼中であったこれらの作品ですが、いずれも良く出来たゲームとして一般層を中心に支持されていたのです。
特にBejeweledシリーズは5億回のダウンロード本数を売り上げているモンスタータイトルとなっています。日本ではマッチ3と呼ばれる本システムのクローン「ズーキーパー」の方が有名ですね。

このように一般ゲーマーから絶大な支持を受けているPopCap Gamesの新作として発表された「Plants vs. Zombies」。それまでタワーディフェンスのタの字さえ知らなかったカジュアル層に戦略ゲームの楽しさを提供したと見るのが自然だと考えます。

戦略性が低いと書きましたが、本作では面スタート時にタワーユニットを自分で選択する仕様が取られています。登場する敵ゾンビーを確認しながら有効なデッキを組む訳です。
ここに戦略性の殆どが集約されていて、あとはプレイすればすぐに気付くであろうセオリーに則って、生産、配置を繰り返して行きます。

面白いのは生産する為にヒマワリが出す「サン」を回収しなければならない部分で、ここにクリックゲームの忙しないアクション要素が加わっています。

ラウンド終盤になると、敵ゾンビーのラッシュが始まるのですが、こちらのユニット配置も完了していて画面内が敵味方入り交じった混沌を提供します。
ここに至ってサンの回収と敵が落とすコインの回収が重なり、戦略ゲームと云うよりもアクション要素の強い作品に変化するのです。またカジュアルゲームの特徴である「見てるだけ」の要素もなくなっていません。

このように「Plants vs. Zombies」は色々な意味で多くのユーザーを楽しませる作品に仕上がっていると思います。本編以外でも多くのミニゲームが用意されていますし、戦略ゲームとしては2周目の方が楽しめます。
ダウンロード販売サイトの「STEAM」では常に$10以下で売られていますので、興味がおありの方にはお奨めしたいと思います。これから秋の夜長にゆっくりと楽しむには最適な作品ですよ。

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2011.08.30

WALKMAN

Walkman

先日、7年ものあいだ使っていたiPod mini(第2世代4GB)が壊れてしまいました。
購入して1年後には充電池が不調を来たしACアダプターなしでは動かせなくなったものの、普段から音楽を携帯して楽しむと云う習慣のない自分には問題なしでした。
不眠症気味の私は音楽プレイヤーを寝るまでの慰謝として使っていたと云えるでしょう。布団に入り小一時間ほど音楽に意識を集中する事でやっと正体をなくす事が出来るのです。

そんなこんなで音楽プレイヤーがないと云うのは死活問題となる訳です。iPodが壊れた翌日早速ヨドバシカメラへ買い物に出掛けました。
今回購入したのはSONY「WALKMAN」のSシリーズとなります。去年試しにエントリーモデルのEシリーズを購入していたのですが、記憶容量が小さすぎた事から殆ど使っていませんでした。

iPodとWALKMANの音質の差はよく比較されるところですが、個人的にはどちらも悪くないと思っています。総合的にはクリアで分離された音質のWALKMANに軍配が上がるものの、iPodのモノラルっぽい暖かな音も嫌いではありません。

今回WALKMANを選んだ理由の大なるところは操作系統によります。
購入候補にあった「iPod nano」は第6世代になりタッチパネル専用になってしまったのが痛かった。店頭で操作感覚を試したのですが、以前のホイール操作に慣れていた為かしっくりと来ませんでした。
「iPod classic」にすると云う手もあるのでしょうけれど、予算的に厳しく却下せざるを得なかったのです。

それでも今回購入したWALKMANには満足しています。音質が良い事はもちろん、操作性も良好、液晶画面もここまで必要なのかと思えるほど高性能です。iPodで悩ませられた充電稼働時間の不備もありません。
ただひとつ不満があるとすれば別途PC上で使う音楽管理ソフトウェア「X-アプリ」が使い難い事ですね。
iPodを管理する「iTunes」が万能だとは思わないのですが、それに輪をかけるほど使い勝手が悪い……と云うか性能が低い。WALKMANの最大のウイークポイントは本体云々宣伝効果云々よりも却ってここにあるのではないかと考えてしまいます。

現状、iTunesを経由してX-アプリからWALKMANへ曲を転送すると云う手順を踏んでいます。ここさえ何とかなればWALKMANに完全鞍替えしても良いのですけどねえ。

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